Arritmias Auriculares

¿Cuál es la diferencia entre las arritmias supraventriculares (ASV), como el aleteo auricular, y la fibrilación auricular?

Es normal que la frecuencia cardíaca cambie durante el día, según el nivel de actividad. Por ejemplo, se espera que la frecuencia cardíaca aumente al hacer ejercicio, pero no cuando se está sentado sin moverse.

Cualquier tipo de ritmo o frecuencia cardíaca anormal se denomina arritmia. Los ritmos cardíacos acelerados y anormales con frecuencias de más de 100 ppm se denominan taquiarritmia. Taquicardia supraventricular (TSV) es un término general que se emplea para cualquier ritmo cardíaco acelerado que se origine encima de los ventrículos. 

Cualquier persona puede presentar una arritmia, incluso una persona joven, sin tener una cardiopatía preexistente. Sin embargo, las arritmias son más comunes en personas de más de 65 años que tienen lesiones cardíacas causadas por un infarto de miocardio, una cardiocirugía u otras enfermedades. Las TSV comunes incluyen:

  • Fibrilación auricular.
  • Aleteo auricular.
  • Taquicardia por reentrada nodal auriculoventricular (AVNRT).
  • Síndrome de Wolff-Parkinson-White (WPW).

Fibrilación auricular

(FA o FibA) es la ASV más frecuente que afecta a más de 2 millones de estadounidenses en Estados Unidos. Es una de las principales causas del accidente cerebrovascular entre personas de edad avanzada.1 Durante la FA, el latido cardíaco que producen las aurículas es irregular y rápido (generalmente más de 300 ppm) en el que las fibras musculares del corazón se crispan o contraen. Con una frecuencia cardíaca tan rápida, el corazón no bombea de manera eficaz. Esto puede causar una acumulación de sangre que puede conducir a la formación de grumos de sangre llamados coágulos de sangre. Se produce un accidente cerebrovascular si un coágulo de sangre se desplaza desde el corazón y bloquea una arteria más pequeña en el cerebro (arteria cerebral). Aproximadamente el 15% de los accidentes cerebrovasculares se producen en personas con fibrilación auricular.

Aleteo auricular

El aleteo auricular es similar a la fibrilación auricular, ya que presenta frecuencias cardíacas hasta cuatro veces más rápidas que la normal en las aurículas. Se diferencia de la fibrilación auricular (FA) en que el latido del corazón es regular, no irregular. Con el aleteo auricular, la señal eléctrica queda "atrapada" en la aurícula derecha. Se desplaza reiteradamente en un patrón circular dentro de la aurícula derecha, y pocas veces logra "escapar" a través del nodo AV hacia los ventrículos. Esto hace que las aurículas latan más rápido que los ventrículos del corazón, a frecuencias de entre 150 y 450 latidos por minuto. La mayoría de las personas que experimentan aleteo auricular tienen 60 años o más y padecen algún trastorno cardíaco, como problemas en las válvulas cardíacas o un engrosamiento del miocardio. El aleteo auricular también conlleva el riesgo de presentar coágulos de sangre, aunque no tanto como en el caso de la FA.
 
Paciente con arritmia auricular
Cuando estaba en la Infantería de Marina de EE. UU., desperté en el hospital después de desmayarme con una frecuencia cardíaca de más de 200. Me dijeron que tenía una arritmia llamada taquicardia por reentrada nodal auriculoventricular.

Bob Melcher

Taquicardia por reentrada nodal AV (AVNRT)

La AVNRT es la segunda ASV más frecuente. En un corazón normal, existe una sola conducción eléctrica o "puerta" llamado nodo auriculoventricular (nodo AV). El nodo AV controla lasincronización y la dirección de la señal eléctrica que se desplaza desde las cavidades superiores (aurículas) a las inferiores (ventrículos) del corazón. En la AVNRT, se forma una conducción eléctrica adicional que permite a la señal eléctrica volver por la “puerta” (nodo AV) al mismo tiempo que se inicia otro latido. Durante la AVNRT, las señales eléctricas circulan continuamente por dos vías en un patrón circular llamado reentrada. Esto puede generar una frecuencia cardíaca muy acelerada de 160 a 220 latidos por minuto. La AVNRT es muy frecuente en personas de 20 a 30 años, pero puede ocurrir a cualquier edad. Es más frecuente en las mujeres que en los hombres.

Síndrome de Wolff-Parkinson-White

El síndrome de Wolff-Parkinson-White (WPW) es un grupo de latidos del corazón acelerados e irregulares causados por una vía muscular adicional entre las aurículas y los ventrículos. En el WPW, las vías hacen que las señales eléctricas lleguen demasiado pronto a los ventrículos y que las señales se envíen de vuelta a las aurículas en un bucle o cortocircuito. El resultado es una frecuencia cardíaca muy acelerada. Las personas que padecen este síndrome sienten mareos, palpitaciones en el pecho o presentan episodios de desmayos. Las personas con WPW pueden tener más probabilidades de desarrollar fibrilación auricular o un ritmo más peligroso llamado taquicardia ventricular. 

Estas vías están presentes desde el nacimiento. Personas de todas las edades, incluidos los lactantes, pueden experimentar los síntomas relacionados con el síndrome de Wolff-Parkinson-White. Los episodios de latidos acelerados a menudo se presentan por primera vez en la adolescencia o entre los 20 y los 25 años.
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