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O que é insuficiência cardíaca?

Insuficiência cardíaca é uma condição médica comum e séria. Apesar do que se pensa, um coração com insuficiência cardíaca não para subitamente de trabalhar. Ao invés disso, a insuficiência cardíaca se desenvolve lentamente à medida que o músculo cardíaco gradualmente enfraquece. A "insuficiência" refere-se à incapacidade do coração em bombear sangue suficiente para atender as necessidades do corpo.

Em um coração saudável, as câmaras se contraem e relaxam de uma maneira coordenada, ou em sincronia. Pense em como sua mão fecha. Os dedos abrem e fecham juntos.

Nas pessoas com insuficiência cardíaca, seus corações não bombeiam com a força que deveriam e, em consequência, o sangue também não circula como deveria. Em outras palavras, a função de bombeamento diminui.

Com insuficiência cardíaca, seu corpo geralmente tenta compensar qualquer problema físico, incluindo a função reduzida de bombeamento. Às vezes, as respostas do corpo ajudam em curto prazo, mas elas acabam causando ainda mais problemas ao longo do tempo. Assim, a insuficiência cardíaca é progressiva, significando que ela piora com o passar do tempo. Os médicos tentam diminuir a progressão e reduzir os sintomas da insuficiência cardíaca.

Problemas que a Insuficiência Cardíaca Pode Causar

Abaixo você encontra uma lista parcial dos problemas que a insuficiência cardíaca pode causar. Cada problema, por sua vez, causa outros problemas:

  • Fluxo sanguíneo inadequado para os tecidos. Quando o fluxo de sangue para os tecidos é inadequado, você pode sentir fadiga e falta de ar, que, por sua vez, podem causar uma frequência cardíaca mais rápida.
  • Fluxo sanguíneo inadequado para os rins. Se os rins não recebem sangue suficiente, você pode ter retenção de água, inchaços e pressão arterial alta. Todos esses problemas podem fazer com que o coração trabalhe ainda mais.
  • Liberação de hormônios. Se seu corpo libera determinados hormônios, sua pressão arterial pode subir, fazendo com que seu coração tenha que trabalhar mais.
  • Coração aumentado. Se o coração aumentar, a temporização e a coordenação de seus batimentos cardíacos podem ser interrompidas, causando ainda mais problemas para a função de bombeamento.

A insuficiência cardíaca é comum?

Atualmente, a insuficiência cardíaca é um problema comum de saúde:

  • 22 milhões de pessoas ao redor do mundo1 (mais de 5,5 milhões nos Estados Unidos2) têm insuficiência cardíaca.
  • A insuficiência cardíaca é uma das principas causas de hospitalização de pessoas com 65 anos ou mais.2
  • Nos Estados Unidos, uma a cada cinco pessoas com 40 anos desenvolverá insuficiência cardíaca ao longo de sua vida.2

Por que, hoje em dia, mais pessoas são diagnosticadas com insuficiência cardíaca? De uma maneira geral, vivemos mais nos dias de hoje e, em sua maior parte, a insuficiência cardíaca atinge pessoas mais idosas. Além disso, atualmente, as pessoas que têm outros problemas cardíacos, como ataques do coração€“, conseguem um tratamento melhor. Elas também vivem mais, mas com mais probabilidades de terem insuficiência cardíaca por causa dos danos a seus músculos cardíacos. Assim, pessoas com problemas cardíacos ou problemas nos vasos sanguíneos estão mais propensas à insuficiência cardíaca. À medida que os médicos aperfeiçoam os cuidados clínicos para pessoas com insuficiência cardíaca, muitos pacientes conseguem viver mais e melhor.

A insuficiência cardíaca é uma doença séria?

Muitas pessoas vivem durante anos com sintomas de insuficiência cardíaca. Entretanto, a insuficiência cardíaca é uma doença séria e progressiva que pode, eventualmente, provocar a morte ou contribuir para ela. Os sintomas de insuficiência cardíaca ocorrem porque o músculo cardíaco sofreu danos e não consegue atender as necessidades do corpo. O aumento do coração e a incapacidade de bombear tendem a aumentar com o tempo.

Além disso, os pacientes com insuficiência cardíaca podem estar mais propensos a ritmos cardíacos anormais, o que aumenta o risco de morte súbita. De 1993-2003, as mortes causadas por insuficiência cardíaca aumentaram em 20,5%.2Pessoas com insuficiência cardíaca normalmente morrem de bombeamento insuficiente ou de morte cardíaca súbita.

Muitas mortes por insuficiência cardíaca ocorrem subitamente. Você já pode ter ouvido falar desse problema descrito como parada cardíaca ou morte cardíaca súbita.

O que acontece quando uma pessoa sofre um evento de morte súbita? Os impulsos elétricos que dizem ao coração para contrair são enviados muito rapidamente através do músculo cardíaco. Os batimentos cardíacos ficam tão rápidos e caóticos que o sangue não consegue se movimentar através das câmaras do coração e não é bombeado para o cérebro e os demais órgãos. A pessoa, então, desmaia por falta de oxigênio no cérebro. Se não for socorrida, a pessoa pode morrer em poucos minutos.

Uma pessoa com insuficiência cardíaca tem seis vezes mais probabilidade de sofrer morte súbita do que qualquer outra que não a possui.2

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