Causas e Fatores de Risco

O que causa a doença arterial coronariana?

Artérias saudáveis são normalmente limpas, suaves e lisas. As paredes das artérias são flexíveis e podem se expandir para permitir a passagem de mais sangue através do músculo, quando necessário.

A doença arterial coronariana começa com um ferimento no revestimento da parede arterial, que pode ser causado por tabagismo, colesterol alto, pressão arterial alta e diabetes. O ferimento deixa a artéria dura. Você já ouviu falar do termo "endurecimento das artérias"? Esse é outro termo usado para a "aterosclerose" - do grego, athero (papa, mingau) e skleros "(endurecimento)".

Quando o dano ocorre, seu corpo começa um processo de cicatrização que faz com que placas se formem onde as artérias foram feridas. Com o tempo, as placas podem estreitar ou bloquear completamente algumas de suas artérias coronárias. Esse processo reduz o fluxo de sangue rico em oxigênio para o músculo cardíaco.

As placas podem também rachar. Um coágulo de sangue pode se formar no local da rachadura, estreitando ainda mais as artérias e piorando a dor no peito (angina) ou provocando um ataque cardíaco.

Quem está sob risco?

Você terá um risco maior de desenvolver a doença arterial coronariana (DAC) se apresentar qualquer um dos itens abaixo:

  • Histórico de colesterol alto
  • Diabetes
  • Fumar
  • Pressão arterial alta
  • Estar acima do peso

Existem também alguns fatores de risco que não podem ser evitados, ou seja, menopausa, envelhecimento ou possuir um histórico familiar de doença cardíaca. Além disso, os homens estão sob mais risco que as mulheres.

Você pode exercer um efeito positivo sobre alguns fatores de risco se:

  • Parar de fumar
  • Controlar o colesterol, diminuindo-o
  • Exercitar-se regularmente
  • Adotar uma "heart-dieta" saudável
  • Manter a pressão arterial alta e o diabetes sob controle
  • Consultar-se regularmente com seu médico

Você pode também estudar mais os sinais e sintomas da doença arterial coronariana e o que fazer a seu respeito.

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