O que é dor crônica?

Dor crônica é definida como uma dor contínua de longo prazo que já dura mais de seis meses ou que se prolonga mesmo depois do tempo para a cura ou cicatrização ter transcorrido.1 A dor crônica também pode ocorrer sem que nenhuma causa óbvia seja encontrada. Quando isso acontece, acredita-se ser devido Á mudançãs no sistema nervoso do corpo2

Existem 95 milhões de pessoas vivendo com dor crônica na Europa3 e o custo total para os sistemas de saúde em todos os Estados Unidos está estimado acima de U$300 bilhões4.


Tipos de Dor Crônica

A dor crônica pode ser dividida em duas classes: nociceptiva e neuropática.2 Todas as pessoas já¡ sentiram ou ainda sentirão a dor nociceptiva em alguma ocasião. Ela inclui dores por um corte, queimadura ou ferimento. Já do outro lado, a dor neuropática é causada por um problema com os trajetos nervosos, ou seja, o caminho pelo qual o nervo envia mensagens de dor para o cérebro afetado.5

Frequentemente, a dor neuropática é descrita como um entorpecimento, formigamento ou como um choque elétrico.2 Ela é uma condição debilitante e, apesar do número exato de pessoas sofrendo com ela (a denominada prevalência) ser desconhecido, alguns estudos europeus estimaram que ela ocorre algo em torno de 37%.5 Com muita frequência, a dor crônica não é totalmente diagnosticada nem tratada.5

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